Alimentation intuitive / libre : la suite logique du continuum (cordon, allaitement, DME, et après ?)

L’alimentation est un besoin vital. Sur la Pyramide des Besoins de Maslow , l’alimentation apparaît dans la première catégorie, celle de la base : c’est-à-dire, celle des besoins physiologiques primaires, autrement dits : essentiels à la survie de l’être humain. Précisément parce que l’alimentation nous est si précieuse, il nous a semblé pertinent de nous pencher sur la question, afin d’inscrire ce besoin vital et quotidien dans notre logique de continuum et d’accompagnement respectueux de l’enfant – logique qui anime toute l’équipe de Vivre En Famille, et que nous avons à cœur de contribuer à faire connaître.

Ce dimanche 16 octobre 2022, c’est la journée mondiale de l’alimentation.

Le Continuum, c’est quoi ?

Disons simplement que le continuum, c’est l’homogénéité, la concordance : c’est agir dans la cohérence et le respect :

  • de nos instincts naturels,
  • de notre accompagnement d’aide au développement de l’enfant, en suivant son propre rythme,
  • de ses besoins.

Détails : Continuum

Quel est le lien entre l’alimentation et la continuité ?

Concrètement : avant sa naissance, pendant la gestation, le bébé sait d’emblée satisfaire ses besoins nutritifs aux moments où il en a besoin, et en prenant à chaque fois la quantité voulue. Il s’agit bien là d’une alimentation raisonnée, calquée sur les impératifs naturels : nous sommes alors le plus proches possible du respect de nos besoins physiologiques. Ce mode d’alimentation passe par le cordon ombilical : il est une source naturelle de nourriture, où l’enfant pioche selon ses besoins – c’est ce que la Nature a prévu pour les petits de mammifères, qu’ils soient humains ou écureuils : manger, quand notre corps nous en fait sentir le besoin.

Cependant, lorsque, à la naissance, le cordon est coupé, le bébé perd brusquement le bénéfice de cet apport alimentaire à disponibilité permanente ; s’élève alors, dans nos sociétés, pour les parents, la grande question : biberon ou allaitement ?

L’allaitement

Les premiers mois.

Jusqu’à 6 mois, c’est assez « simple » – comprenez : ça reste socialement convenable. Mais après, c’est moins évident.

Mais avant d’aller plus loin, faisons un petit retour en arrière, pour savoir comment ça se passait, autrefois. A cet égard, le livre d’Ina May Gaskin, “Guide de l’allaitement naturel“, est très enrichissant. On y apprend notamment que « l’allaitement faisait autrefois partie des relations sociales ». On découvre ainsi l’allaitement partagé : quand des mamans allaitaient les enfants des autres, de façon temporaire ou sur une longue durée. C’est de là que vient le terme de « nourrice » : en effet, dès l’Antiquité, des nourrices étaient prises sous contrat ; le système perdura plus tard dans les familles royales, ou dans celles ayant de gros héritages. Le but était d’alléger la « charge » de la maman, et surtout de lui permettre de redevenir féconde au plus vite – comme quoi, la rentabilité qui passe avant l’humain, ce n’est pas qu’une histoire des temps modernes.

En dépit des mises en garde multiples et variées, vous avez fait le choix d’allaiter votre nouveau-né. Au début, le bébé est très en demande : il a besoin d’être allaité à volonté, c’est-à-dire chaque fois que son corps lui en fait sentir le besoin – sans considération aucune pour l’horloge ou la vie de l’adulte. Quand on y réfléchit un tout petit peu, ça semble évident : comment passer d’une alimentation disponible à volonté (fournie par le cordon ombilical), à RIEN ? On se met 2 minutes à la place du bébé ? comment nous, adultes, réagirions-nous, si d’un seul coup on se voyait privés de nos petits rituels alimentaires ? on crierait, non ? Pour bébé, c’est pareil, à ceci prêt que dans son cas, il ne s’agit ni d’envie ni de gourmandise, mais bien d’un réel besoin physiologique – un besoin qui, si non-satisfait, engendre une réelle souffrance : psychique, mais, et ce n’est pas assez su des jeunes parents, aussi physique. L’enfant qui demande à manger ne fait que demander ce qui lui est dû : ce que ses parents, ou les personnes qui prennent soin de lui, se doivent de lui fournir. Il s’agit véritablement d’un droit fondamental, celui de pouvoir assouvir un besoin essentiel, un besoin primaire – l’alimentation à la demande.

En tant qu’adulte, quand on a faim, on mange. L’attente est très difficile, insupportable pour certains ; de fait, elle en rend plus d’un véritablement agressif. C’est pareil pour un bébé… sauf qu’en plus, soulignons-le à nouveau, pour le nouveau-né la faim est physiquement douloureuse – et c’est encore le cas durant les premiers mois de vie.  Alors, pour ne pas faire souffrir notre enfant inutilement, pour respecter ce continuum que notre instinct de maman nous souffle, on le nourrit à la demande.

Ce qui nous amène à un point important de notre réflexion : allaiter ok, mais un biberon ferait aussi bien l’affaire non ? Quand on donne le biberon à un bébé qui est dans les bras, les bénéfices du mode-câlin sont les mêmes qu’avec l’allaitement – croit celui qui ne sait pas – ou, en l’occurence, celle à qui on n’a pas encore tout dit…

Bienfaits physiologiques du lait maternel

Avant de développer, sachez que le don de lait maternel est tout à fait possible, et même encouragé. Néanmoins, il est aussi, pour des raisons évidentes d’hygiène et de santé publique, fortement réglementé.

Ceci étant dit, faisons maintenant un tour d’horizon des bienfaits du lait maternel. Vous verrez que certains sont quand même assez connus, alors que d’autres, beaucoup moins.

Pour Bébé :

  • Le corps maternel est ainsi conçu qu’il adapte naturellement le lait maternel selon l’évolution du corps du bébé : le lait évolue à mesure que bébé grandit, afin de répondre au mieux à ses besoins physiologiques. Le lait maternel est entièrement dévoué au bien-être de l’enfant – quel lait industriel peut prétendre à de telles propriétés ?
    • Le lait maternel contient des cellules vivantes anti-infectieuses, qui protègent le bébé contre virus, bactéries et allergies
    • Le lait maternel possède des vertus hydratantes et apaisantes puissantes. Il peut sans problème être utilisé en produit de soin, y-compris en gouttes dans les yeux pour lutter contre les conjonctivites, ou les orgelets par exemple
    • L’allaitement contribue à l’élaboration du lien d’attachement. Le contact visuel lors de la tétée est à cet égard essentiel. Diverses études menées dans des orphelinats ont montré que le contact lors d’une mise au biberon ne déclenche pas autant d’hormones positives
    • Du lait maternel naturel, recueilli via les lactariums, est donné aux grands prématurés car leur système immature ne peut pas digérer autre chose. Le lait maternel est une véritable « force de vie », un « produit de symbiose de toute alimentation possible »
    • Le lait naturel prévient le développement de troubles de l’oralité (un trouble développemental des fonctions orales et alimentaires. Particulièrement handicapant, le trouble de l’oralité transforme vite tout repas en véritable enfer pour l’enfant, comme pour ses parents
    • Le lait maternel ne contient pas les mêmes hormones le jour et la nuit. Les hormones nocturnes sont naturellement plus apaisantes pour favoriser l’endormissement du bébé
    • La tétée a des vertus antalgiques : testées et approuvées par des milliers de bébés, la tétée lors d’un soin médical par exemple, d’une prise de sang ou d’une vaccination, aide bébé à plus facilement s’apaiser et se rassurer suite à la douleur de l’acte médical

Le lait maternel est le meilleur aliment pour bébé qui soit

Ina May Gaskin

Pour le parent :

  • L’allaitement produit une décharge d’ocytocine, hormone qui favorise la construction des liens d’attachement, ainsi que les dispositions maternantes qui permettront au parent d’œuvrer au bien-être comme à la survie de son enfant
    • Il améliore les suites physiologiques de l’accouchement, réduisant notamment de manière significative le risque d’hémorragie post-partum
    • Il empêche la reprise de l’ovulation et de la menstruation – attention toutefois, uniquement lorsqu’il est exclusif (c’est-à-dire lorsque le bébé ne reçoit aucun autre apport alimentaire que le lait de sa maman). C’est alors un moyen de contraception naturel, idéal après une naissance – attention toutefois : comme tout moyen de contraception, il n’est pas infaillible
    • Il favorise la perte de poids post-partum
    • L’allaitement réduit les risques de cancer du sein, grâce à l’irrigation régulière des canaux galactophores.

Ajoutons en outre que le lait maternel n’est pas polluant, et ne représente aucune menace pour l’environnement.

Comment donc favoriser et maintenir la lactation à mesure que bébé grandit ? Tant qu’il y a stimulation du mamelon par le bébé, il y a lactation. Cette magie naturelle du corps humain a ainsi permis, par exemple, que des grands-mères puissent allaiter leurs petits-enfants, alors que les mamans subissaient des problèmes de santé qui les empêchaient de mener à bien leur allaitement (autrefois, avant que la France ne croule sur les mesures réglementaires).

D’un point de vue social, pourquoi l’allaitement pose souci ?

Il existe, dans les pays industrialisés en général et en France en particulier, une importante (et fort triste) discordance entre les intentions des femmes et la réalité. Nombre de mamans se voient niées leur droit à allaiter ; d’ailleurs, elles y renoncent souvent sans même en parler. Les dissonances cognitives entre l’instinct maternel et les diktats sociétaux ne sont que l’illustration d’un combat cruel, où règnent injonctions sociales et effacement de soi.

allaitement

Mais en fait, en quoi l’allaitement dérange t-il ?

La méconnaissance des capacités du corps ainsi que les exigences économiques de nos sociétés hyper-industrialisées renforcent le poids des divers discours qui constituent encore aujourd’hui l’ambiance de vie d’une future maman, où faire une chambre instagrammable est devenu tellement plus important que de materner bébé et d’être attentif à ses réels besoins.

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L’impuissance apprise

L’impuissance apprise, ou « impuissance acquise », ou encore « résignation acquise » est une réalité psychologique qui entrave au quotidien bien des individus. Ce phénomène a été découvert grâce à diverses expériences scientifiques menées sur des mammifères, dans les années 60. Les principales recherches furent menées par Martin Seligman et son équipe, aux États-Unis. Ils arrivèrent à cette conclusion et aux mots d’« impuissance apprise », après avoir mené divers tests sur des chiens, en étudiant leurs réactions après les avoir exposés à des électrochocs. Une description succincte de ces tests est lisible dans le livre de Michel Odent, « Primal Health » (2002).

Soumis à des formes de maltraitances diverses, ces animaux ont vite compris que leurs cris et leurs appels ne servaient à rien, puisqu’ils n’obtenaient aucune réponse de la part des scientifiques qui les manipulaient. Cette information s’est rapidement imprimée dans leur cerveau, conduisant les animaux testés à définitivement renoncer à leurs tentatives de défense : ils se résignaient, victimes de l’impuissance apprise.

En France, des travaux similaires ont été menés par Henri Laborit, toujours en utilisant des électrochocs sur des animaux. S’il est surtout connu pour ses travaux concernant l’anesthésie, ainsi que sa participation active à la vulgarisation des neurosciences, Laborit mena aussi des études comportementales, sur des rats cette fois. Ses tests lui permirent d’identifier une hausse de la pression artérielle, constatée lors de chaque situation où les animaux, confrontés au danger, ne pouvaient se défendre. Ses résultats permirent à Laborit d’arriver à des conclusions similaires à celles de Seligman, même s’il préférait utiliser les termes d’« inhibition de l’action ».

Au Nord de l’Inde, lorsqu’un éléphanteau naît, on l’attache par un pied à un arbre. Il tente vainement de briser la corde qui le relie à l’arbre, puis après quelques tentatives, il renonce à la lutte et accepte son entrave. Au bout de quelques semaines, on continue à mettre une entrave à son pied et il n’y a même plus besoin de mettre une chaîne entre le cercle de métal qui entoure sa jambe et l’arbre car l’éléphanteau a intériorisé le fait qu’il était enchaîné. Il n’essaie même plus de s’en aller. Jusqu’à la fin de sa vie, il reste prisonnier de sa croyance et de son habitude, alors même que rien ne relie plus son pied à un arbre.

A la lumière de ce que nous venons de lire sur l’impuissance apprise chez les mammifères exposés au danger, songeons maintenant à un bébé qui pleure, seul dans son berceau. L’enfant appelle à l’aide, mais ne reçoit ni réponse ni visite. Du point de vue des parents, pas forcément de malveillance : on leur a dit et répété qu’il faut laisser pleurer bébé, qu’il ne faut pas qu’il devienne un enfant-roi, etc, …

Mais, du point de vue du bébé ? Il est seul, dans son berceau. Il pleure, pour exprimer un besoin qui n’est pas satisfait. Il peut s’agir d’un besoin physiologique (rappelons au passage que la sensation de faim est extrêmement douloureuse pour les bébés), ou d’un besoin psychologique (il se sent seul dans un monde qu’il ne connaît pas encore, qu’il perçoit comme gigantesque et plein de bruits inconnus. En outre, il n’a aucune notion du temps : il ne sait pas que sa maman a prévu de revenir le voir dans 15 minutes, parce que le pédiatre et la belle-mère lui ont conseillé de faire ainsi).

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Confinement, séparatisme et… continuité (ou continuum)

Il est vain et épuisant de lutter contre une situation qui nous échappe… alors, pourquoi ne pas saisir cette opportunité de vivre différemment ?

D’un seul coup, la vie de notre enfant (ainsi que la nôtre d’ailleurs) n’est plus guidée par une foultitude d’activités qui remplissent les trous et comblent le vide de nos existences. Nous ne pouvons plus confier ce que nous avons de plus précieux à la responsabilité d’inconnus – aussi bienveillants puissent-ils être.

Il est alors temps de se poser une question essentielle : pourquoi et comment en sommes-nous arrivés là ? à cette débauche indécente d’activités, à ce « devoir toujours avoir quelque chose au programme », à cet irrépressible besoin de remplir nos journées, toujours plus ? Pourquoi est-ce qu’on évite ainsi de passer du temps avec nos enfants ? Qu’est-ce qui manque tant à nos vies ?

L’Amour ! ainsi que l’écrivait Valérie Vayer dans son livre « à moi ! lorsque l’égo paraît », nous sommes des « handicapés de l’Amour ».

Le séparatisme : une question de culture

Le séparatisme en France c’est un mode de vie, un véritable sport national, inculqué dès la naissance, et savamment entretenu par toutes les institutions qui nous entourent – que l’on parle d’institutions administratives ou des acquis sociétaux que trop peu de personnes osent remettre en question.

Le séparatisme, c’est dès la vie intra-utérine : via par exemple les injonctions de nos propres parents/cousins/tantes, gynécos, médias etc, qui, en toute bienveillance, nous expliquent qu’il ne faudra pas trop le porter/câliner/répondre à ses besoins, et surtout bien penser à le laisser pleurer et à lui apprendre la frustration, etc.

 
 
 
 
 
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En mode pré-partum, c’est aussi par exemple via tous les appels du pied lancés par les commerciaux pour (c’est juste un exemple parmi d’autres) faire une magnifique chambre au bébé. Une chambre qui rendra trop bien sur les photos, certes, mais franchement, pour un bébé de 1 mois, même 3, même 6, même 18 mois, les petits papillons mauves sur le mur de sa chambre, l’attrape-rêves clignotant ou le lit-cabane dernier cri, il ne les a pas demandé. Ce qui lui importe à ce bébé, ce qui importe à tous les bébés, ce qu’il demande, réclame, quotidiennement, ce qui est magnifique pour eux, ce qui est en fait un besoin vital commun,… ce sont les bras de leurs parents, le giron de leur mère, les regards remplis d’Amour, les réponses de ses parents, rapides, constantes et inconditionnelles à leurs besoins primaires de nouveau-né. Les nouveaux-nés savent exprimer leurs besoins, c’est naturel, biologique. C’est savoir écouter dès que l’on devient parent qui est plus difficile car cela demande beaucoup de déconditionnement, de développement personnel, d’apprendre à écouter et accueillir les émotions de son propre enfant intérieur.

A propos de l’écoute, sur le blog d’Enfances Épanouies : « IL N’ÉCOUTE JAMAIS RIEN ! » – ÉCOUTER SON ENFANT POUR RESPECTER QUI IL EST.

Quand vient le temps de la naissance, on ne compte pas les injonctions sociales, familiales, « amicales », médicales, politiques, religieuses, pour accoucher en structure hospitalière, ultra médicalisée. Une structure conçue pour donner la vie Humaine et qui en fait la nie dans toute sa puissance, sa beauté, sa simplicité naturelle. Une structure inhumaine finalement, où notre bébé, attendu pendant 9 mois (dans la plupart des cas), se fait manipuler dans tous les sens par des inconnus revêtus de blanc, tout froids, et sans aucune justification médicale avérée (prenez le temps de vous pencher sur les études statistiques concernant les naissances à la maison, dans des hôpitaux physio ou encore des maisons de naissance ; les parents ont le droit de refuser ce genre de manip). Voir notre article : Les limites des accouchements modernisés (ou médicalisés)

Demandons-nous : notre bébé préférerait être en peau-à-peau en train de téter sa mère quand il en a besoin, ou bien être examiné, nu, sur une table glaciale par un inconnu qui ne lui sourit même pas ? … franchement ?

Le séparatisme, c’est par la suite l’impérative inscription à la crèche, chez une « nounou », ou encore dans un « jardin d’enfant » ; et, plus tard, à l’école bien sûr – autant de leurres. Une « gardienne », aussi dévouée soit-elle, ne remplacera jamais un parent dans le cœur d’un enfant – tout au plus parviendra-t-elle à l’apaiser (ce qui, on en convient, est déjà (et hélas) super dans certains cas). L’enfant n’est pas encore né qu’il doit déjà être gardé … non mais – sérieusement ? … Perso, j’ai toujours trouvé ça sidérant. Tout ça pour quoi ? cette souffrance, cette frustration dès le départ, POUR QUOI ? POUR QUI ? Pour le séparatisme, pilier indispensable au bon fonctionnement de nos cultures occidentales.

Le séparatisme, inculqué dès le début de la vie, afin de former d’entrée de jeu des écoliers disciplinés, puis ensuite des travailleurs dociles, qui passeront leur vie dans le rang, à servir sans se poser de question un sacro-saint pouvoir patriarcal ancré en nous jusqu’à la moelle – et pourtant, c’est pas faute d’avoir fait une Révolution…

Quand le séparatisme se prend en pleine face le confinement – le séparatisme à l’épreuve du « vivre enfermés tous ensemble »

Des siècles que ce conditionnement rôdé comme une pendule s’engraine (et nous gangrène) au fil des générations. Puis là d’un coup, BIM, un couac un peu moins minime que les quelques-uns que l’Histoire aura plus ou moins retenus. Un mot d’un coup vient s’imposer à nous, dans notre quotidien, et il bouleverse tous nos acquis – con-fi-ne-ment.

Contrairement à ce qui nous a toujours été demandé, inculqué, imposé pour certains, refusé par d’autres, on nous demande de rester chez nous, wao ça c’est nouveau ! rester chez nous, avec nos enfants. Si quelques-uns s’en réjouissent, la majorité râle, s’insurge, brave même les interdits parfois. On imagine sans peine et avec effroi que beaucoup en profitent pour étaler leur propre souffrance sous forme de maltraitances diverses et variées – un débat urgentissime que néanmoins nous n’aborderons pas dans cet article. Voir notre article : 9 raisons pour lesquelles il est difficile de conserver au quotidien un accompagnement respectueux (posture parentale sans VEO -Violences éducatives Ordinaires-)

Ici, nous voulons partager à propos du non-séparatisme : il ne s’agit pas d’une opinion en fait, mais plutôt d’une réflexion logique. Cela implique de prendre le temps de réfléchir à notre statut de mammifère, et à ce que cela induit comme conséquences naturelles dans notre façon de vivre – la Nature, la grande oubliée justement, de la pensée séparatiste.

Le confinement, c’est en effet l’occasion de se tourner vers nos enfants, de prendre le temps de les regarder et non plus de seulement les voir. C’est l’occasion de prendre conscience qu’ils ne sont pas des acquis parmi nos autres possessions, qu’ils ne font pas juste partie de notre décor quotidien, non ! ils sont des êtres bien vivants, des personnes avec des besoins qui leur sont propres – comprenez : qui ne sont pas les nôtres, et n’ont pas à l’être (c’est le danger de la parentisation : poser sur les épaules de nos enfants des rôles qui nous appartiennent et ne doivent surtout pas devenir les leurs).

On attend toujours la reconnaissance de nos amies, de nos collègues, de plein de gens que l’on connaît plus ou moins, alors que celle que nous devrions vraiment attendre, la seule qui compte vraiment, c’est celle de nos enfants. C’est à eux que nous devons vraiment plaire. Prenons le temps de nous demander à quoi sert vraiment le reste. A la fin de notre vie, de quoi se souviendra-t-on ? qu’est-ce qui aura le plus de valeur à nos yeux ? les noms de nos collègues, de nos patrons, il y a fort à parier qu’on ne s’en souviendra même pas en fait.

Alors vraiment, profitons de ce temps de confinement pour en tirer du meilleur :

posons-nous, pausons-nous et ouvrons les yeux sur ce (ceux) qui compte vraiment : nos enfants.

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Nous pouvons tous être des « témoins secourables » (notion d’Alice Miller)

Vous avez aperçu cette expression à plusieurs reprises au détour d’un article, ou bien sur les réseaux sociaux, dans des groupes de témoignage, d’entraide et de conseil parentaux, et vous vous demandez bien ce que cela signifie ?


Cette notion de témoin secourable vient d’Alice Miller (1923-2010). Psychologue brillante et renommée, Alice Miller s’était retirée en Provence afin de se consacrer à l’écriture des résultats de ses nombreuses recherches concernant le développement de l’enfant. Elle travaillait plus particulièrement sur les violences imposées aux enfants – celles que l’on voit, mais aussi et surtout celles que l’on tait – et les répercussions de ces violences sur l’individu à l’âge adulte.

Elle écrivit ainsi pas loin de 15 ouvrages dédiés à ce sujet, ainsi que de nombreux articles. Certains sont consultables en ligne, notamment sur son site dont voici le lien : alice-miller.com.

Alice Miller écrivait en allemand ou en anglais, aussi il peut arriver que les traductions varient, et que l’on trouve tour à tour les appellations suivantes : témoin empathique, éclairé, lucide, salvateur ou secourable. Nous nous sommes longuement penchés sur la question afin de décrypter ses diverses appellations, et nous allons tenter d’éclaircir ses notions, afin qu’elles puissent être utiles au plus grand nombre, dans l’intérêt des Enfants qui ont besoin d’aide (qu’ils soient intérieurs, ou pas).

Pour résumer de façon très succincte :

  • un témoin secourable est quelqu’un qui aime un enfant maltraité
  • un témoin empathique/éclairé/lucide est quelqu’un qui écoute une victime avec sollicitude et sans jugement, permettant ainsi la libération de l’enfant intérieur qui souffre dans un corps devenu adulte. 

L’affection comme la libération sont primordiales et essentielles au bonheur de chaque individu. Sans cela, l’enfant intérieur jamais écouté, jamais consolé, voit son corps ployer sous sa souffrance. Cela se manifeste à l’âge adulte (parfois avant) par des soucis très variés mais bien concrets, pouvant aller des troubles de la personnalité à des maladies chroniques ou graves, en passant par la transmission de la violence aux générations suivantes.

Voici de plus amples explications :

Le témoin secourable de l’enfance

Le témoin secourable est quelqu’un qui montre à un enfant qui souffre de maltraitance, quelle qu’elle soit, qu’autre chose est possible, que l’amour existe bien, et que cette victime peut aussi faire l’objet d’affection, comme n’importe qui d’autre. 

Le témoin secourable est, pour reprendre les termes d’Alice Miller,

une personne auprès de laquelle [on] pouvait se sentir en sécurité, aimé, protégé, respecté

Alice Miller

C’est une personne…

  • qui revalorise l’être humain en souffrance
  • qui lui rappelle qu’il a le droit d’exister
  • qui lui rappelle qu’il mérite bien mieux que cette maltraitance dont il fait l’objet
  • qui le rassure sur le fait qu’il est, lui aussi, aimable – au sens où il peut faire l’objet d’affection de la part de quelqu’un. 

Ce rôle peut être assumé par n’importe quelle personne que la victime est amenée à croiser sur sa route : quelqu’un de la famille, ou bien un ou une inconnue, un enseignant, une voisine, une employée de maison, etc. Ce témoin est une personne qui apporte à l’enfant délaissé un peu de sympathie, idéalement même de l’amour. Cette personne ne cherche jamais à manipuler la victime, sous prétexte d’éducation ou autre, elle lui fait confiance et lui ré-apprend l’idée qu’il n’est pas « méchant » mais mérite bien que l’on soit gentil avec lui.

Grâce à ce témoin, qui ne sera d’ailleurs pas forcément conscient de son rôle crucial et salvateur, l’enfant apprend qu’il existe en ce monde quelque chose comme de l’amour.

Si les circonstances se montrent favorables, il arrivera à faire confiance à autrui, à préserver sa capacité d’aimer et de faire preuve de bonté, à sauvegarder en lui d’autres valeurs de la vie humaine. En l’absence totale de témoin secourable, l’enfant glorifie la violence et, plus tard, l’exercera souvent à son tour, de façon plus ou moins brutale et sous le même prétexte hypocrite.

Alice Miller – « Notre corps de ment jamais »

Pour illustrer cela de manière très simple, Alice Miller cite souvent l’exemple de Dostoïevski – un père extrêmement brutal mais une mère aimante, qui n’empêchait pas les coups mais témoignait de l’affection à son enfant – une mère « témoin secourable », qui montrait à son enfant que l’amour est possible malgré la violence, et qu’il pouvait en faire l’objet.

Tous les hommes et les femmes interrogés, par Alice Miller ou par d’autres, qui avaient subi des violences à des degrés divers dans leur enfance mais qui n’ont pas perpétué les schémas de la violence sur leurs propres enfants, ont tous dit avoir bénéficié de l’appui d’un « témoin secourable », c’est-à-dire une personne qui, si elle n’a pas empêché les sévices, a au moins manifesté de l’affection, voire de l’amour, à l’enfant victime.

Le témoin lucide de l’âge adulte

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Isoler un enfant

Isoler un enfant peut se faire sur le plan physique (c’est la très classique mise au coin ou au piquet) mais aussi sur le plan psychique. L’isolement est induit par n’importe quelle forme de punition, et même par les violences verbales : le fait de punir est une atteinte au lien affectif qui lie l’enfant à ses parents, cela le met à l’écart, c’est comme une pause dans la relation. Cela place l’enfant dans une position extrêmement inconfortable d’insécurité affective (d’autant plus grave si elle vient s’ajouter à une insécurité physique).

La mise au coin, qu’elle soit physique ou verbale, est connue sous l’appellation anglo-saxonne « time-out »  : un terme qui, selon nous, exprime bien toute la violence de la démarche. Il peut aussi bien s’agir :

  • de la punition classique que de nombreuses générations ont connue à l’école,
  • d’une humiliation verbale en public,
  • d’une volonté plus dangereuse de la part de l’adulte qui la décrète.

Il s’agit d’un phénomène sociétal culturel, qui malheureusement reste très répandu, que ce soit au niveau familial ou dans les structures d’accueil de la petite enfance. C’est encore pratiqué couramment dans certaines écoles primaires, et parfois même, c’est recommandé par des pédiatres.

Voir l’article Les violences éducatives ordinaires dans nos écoles

Un adulte cherche à isoler un enfant pour :

  • s’en débarrasser, s’en décharger (il se sent en incapacité d’accueillir les besoins et les émotions de l’enfant, qui peuvent le renvoyer à sa propre histoire) ;
  • le forcer à réfléchir à son comportement (alors que l’enfant n’en a pas les capacités cérébrales) ;
  • le punir en le blessant “pour qu’il comprenne” (alors, que, on le sait : la punition n’a aucun intérêt en terme d’accompagnement) ;
  • asseoir son autorité, par la peur, la menace, la contrainte (alors que ces pratiques sont terriblement néfastes).

Voir l’article Pourquoi les punitions, récompenses, menaces et le chantage sont néfastes ?

Quoiqu’il en soit, il apparaît très clairement à la lumière des découvertes en neurosciences de l’enfant, que ses effets sont dévastateurs sur le développement du cerveau.

Les recherches scientifiques montrent toutes sans équivoque que la détresse émotionnelle provoquée par l’isolement est telle que les dégâts infligés au cerveau sont aussi graves et délétères que ceux provoqués par les violences physiques.

L’impact désastreux de l’isolement sur le développement de l’enfant

Isoler un enfant, c’est le mettre en état de désespoir. L’adulte cherche à isoler l’enfant au moment où, au contraire, celui-ci a le plus besoin de contact et de rapprochement. Il faudrait donc, au contraire du « time-out », proposer un « time-in ».

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